Quel âge a mon protégé?

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Non, une année humaine n’est pas équivalente à sept années-chien !

Romy, 12 ans = 82 ans ! Et toujours en forme

Les chiens vieillissent à des taux différents de ceux des humains, mais la règle populaire voulant qu’une année humaine équivaille à sept années canines est loin d’être exacte. Si les humains vieillissaient sept fois plus lentement que les chiens, beaucoup d’entre nous seraient alors capables de se reproduire dès l’âge de sept ans et de vivre jusqu’à 150 ans !
Bien que l’origine du mythe de sept ans soit inconnue, nous savons que les Hommes ont commencé à chercher un moyen de comparer les années de chien avec les années humaines depuis les années 1200. Une inscription à l’abbaye de Westminster, à Londres, qui date de l’année 1268, nous dit en effet qu’une année humaine équivaut à neuf années canines. La règle des sept ans semble quant à elle beaucoup plus récente. Un vétérinaire de la Kansas State University expliquait il y a quelques années au Wall Street Journal qu’il pouvait s’agir d’un stratagème de marketing : « c’était une façon d’encourager les propriétaires à amener leurs animaux de compagnie au moins une fois par an chez le vétérinaire ». Mais c’est un peu plus compliqué que cela.

La raison pour laquelle nos amis à quatre pattes peuvent atteindre leur pleine maturité sexuelle après seulement un an est qu’ils vieillissent plus vite que les humains pendant les deux premières années de leur vie. Les races plus petites ont par ailleurs tendance à mûrir sexuellement plus rapidement et à vivre plus longtemps que les races plus grandes. Comparés aux Hommes, les chiens vieillissent donc plus rapidement au début de leur vie, mais aussi plus lentement vers la fin. Difficile alors de calculer l’âge de votre chien en comparaison du vôtre, mais sachez que ce n’est pas impossible pour autant.

Puisque les races plus petites ont tendance à vivre plus longtemps que les races plus grandes, il est important de calculer l’âge de votre chien selon la bonne catégorie : petit (9,5 kg ou moins), moyen (9,6 kg – 22 kg), grand (23 kg – 40 kg) ou géant (plus de 41 kg). Ce petit tableau devrait pouvoir vous renseigner :


Comme vous pouvez le constater, un petit chien de 9,5 kg ou moins âgé de 4 ans aurait environ 32 ans en âge humain. Un chien de taille moyenne (9 kg – 22 kg) ou de grande taille (23 kg – 40 kg) aurait quant à lui 34 ans, quand un chien de très grande taille aurait 35 ans environ. Un petit chien âgé de 9 ans aurait en âge humain 52 ans, un chien de moyenne taille 56 ans, un chien de grande taille 61 ans et un très grand chien, 71 ans.

 

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